Nuevo formato de imagen y video sienta bases para ahorro de espacio en dispositivos móviles





En la reciente actualización de iOS 11, Apple ha anunciado que ha reemplazado archivos JPEG con un nuevo formato de imagen llamado HEIF. ¿Por qué dejar atrás el estándar de la industria de JPEGs y qué tiene que ofrecer HEIF? Nosotros investigamos.

HEIF significa Formato de Imagen de Alta Eficiencia (HEIF por sus siglas en inglés). Como su nombre indica, es una forma más sencilla de almacenar archivos de imagen. El uso de métodos de compresión modernos y avanzados permite que las fotografías digitales se creen en tamaños de archivos más pequeños al tiempo que conservan una calidad de imagen superior a la de su alternativa JPEG.

HEIF se basa en el formato de vídeo HEVC (Compresión de vídeo de alta eficiencia) o H.265 ya utilizado en los nuevos iPhones. HEIF no es en realidad una invención de Apple en absoluto, sino que fue desarrollado por el grupo MPEG que también fue responsable del formato AAC utilizado en iTunes.

Técnicamente, HEIF no es realmente un formato como tal, es más bien un contenedor de imágenes y audio. La forma en que Apple ha esbozado su uso es almacenar imágenes fijas codificadas con el formato de vídeo HVEC (H.265). Esto funcionará especialmente bien con Live Photos, ya que se pueden guardar varias imágenes en el contenedor HEIF. Lo mismo también será para las imágenes de doble cámara capturadas en el iPhone 7 Plus, el nuevo iPhone 8 y el iPhone X.

¿Qué ventajas tiene HEIF sobre JPEG?

Mientras JPEGs han sido el estándar fiel de imágenes en línea durante un cuarto de siglo, los tiempos siguen cambiando. Reemplazar el formato de envejecimiento con HEIF significa que la captura de fotografías en iPhone o iPads ahora ocupará mucho menos espacio en el almacenamiento incorporado.

Esta es una buena noticia, ya que el aumento de la calidad de las imágenes y videos (4K de vídeo ahora casi estándar) significa que los usuarios están constantemente preocupados por ver cuánto espacio queda en sus dispositivos. La adopción de HEIF por parte de Apple debería hacer mucho para aliviar este problema.

Esta adopción se reduce a las técnicas de compresión empleadas por HEIF. De hecho, el grupo MPEG afirma que se puede almacenar el doble de información en una imagen HEIF que como una imagen JPEG del mismo tamaño.

Por lo tanto, ahora se ofrece a los usuarios la posibilidad de almacenar imágenes de la misma calidad a las que ya están acostumbradas, pero en la mitad del espacio. Alternativamente, podrían optar por archivos de mayor resolución en el mismo tamaño que sus JPEG actuales.

El hecho de que HEIF también admita imágenes de color profundo de 10 bits viene como un bendito alivio para los iPhoneógrafos que han visto esas místicas imágenes de puesta de sol comprometidas por la fea banda provocada por los 8 bits que se ofrecen actualmente en anteriores dispositivos.

¿Se podrá compartir imágenes con usuarios que no sean iPhone?

Apple reveló recientemente que los usuarios del iPhone toman más de un trillón de fotografías cada año, lo que es un número asombroso. Pero incluso con estas cifras enormes, la verdad es que la web y los usuarios de Android todavía constituyen el grueso de la gente, por lo que Apple no será capaz de cambiar el mundo a HEIF todavía, pero es sin duda una gran influencia.

En su lugar, iOS 11 convierte imágenes en JPEG cuando se desee compartirlas con amigos que no son iPhone, o para usarlas en varios sitios de redes sociales que aún utilizan este formato.

Esperemos que no pase mucho tiempo antes de que veamos a HEIF adoptado a través del tablero universal. En una época en la que el espacio de almacenamiento es una prima de gran importancia, puede venir lo suficientemente rápido para aligerar proceso de almacenamiento y rapidez en la conectividad.

Extracto/MacWorld

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